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오피니언기자수첩
<기자수첩>어둠속 침묵의 살인자 '석면'
김헌수
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승인 2009.04.13  00:20:09
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최근 영국 런던에서 석면과 관련해 1940년대에 출생했던 17명의 목수중 1명이 석면과 연관된 폐암인 중피종으로 사망할것으로 추정된다는 뉴스 내용이다. 그런데 이런 석면 공포가 결코남의 일이 아님이 우리나라곳곳에서 현실화되고 있어 국민들의 걱정을 높이고 있다.

지난달 삼성본관 철거 작업시 나온 석면검출을 시작으로 우리주변 곳곳에서 검출되고 있다. 석면이 관심사가 되는 것은 WHO(세계보건기구)에서 '1급 발암물질'로 지정되었기 때문이다.
석면에 여러종류중 청석면과 갈석면은 독이 강해 1996년 이후 사용이 금지, 트레몰라이트·액티노라이트·안소필라이트는 상품성이 적어 거의 쓰이지 않았지만 2003년에 사용이 금지된바 있기 때문이다.

생활용품 27개 품목, 444개 제품을 분석, 그 결과 냉장고·세탁기·자전거 등 6개 품목 47개 제품에서 석면이 검출되어 냉장고는 국산 4개 제품을 조사했는데 모두 다 나왔다. 컴프레서 내부 부품(개스킷)에 백석면이 40%씩 들어 있었다. 김치냉장고도 6개사 12개 제품을 분석했는데, 5개사 9개 제품의 컴프레서 내부 개스킷에서 석면이 검출됐다.

석면은 섬유 모양을 한 광물로 열에 강하고 마모가 잘 안되는 등의 특성 때문에 그동안 슬레이트를 비롯한 건축자재와 브레이크 라이닝의 재료 등으로 사용돼 왔다.

석면은 청석면·갈석면·트레몰라이트·액티노라이트·안소필라이트등 이며, 뱀 모양 무늬가 든 사문석(蛇紋石) 같은 돌에 포함된 섬유질의 광물이다. 또한, 아이용품인 베이비 파우더를 비롯한 여성들의 화장품등에 사용된 주된 원료는 탈크의 주요 성분은 마그네슘으로 불에 잘 타지 않고 열과 전기가 잘 전달되지 않으며 분말끼리 잘 달라붙지 않게 하는 성질이 있다.

문제는 탈크가 자연 상태에서 석면을 함유한 사문암과 섞여 있는 경우가 많다는 점이다. 따라서 탈크를 가공할 때 석면을 제거하는 공정을 하지 않았다는 것이다.

석면이 오랫동안 폐에 들어가면 악성중피종, 폐암, 석면폐증 등의 중증을 유발한다는점과 후유증이 30~40년이 지난후에 나타난다는 점이다. 지금까지 사용해온 화장품을 비롯한 생활주변에 속속히 문제점을 드러내고 있는 것은 관련업무를 당담하는 식약청의 미흡한 관리 및 대처방안에서 왔다.

식품의약품안전청은 304개 제품이 석면에 오염된 탈크를 원료로 쓴 것을 확인, 하지만 밝힌 제품은 (주)로쎄앙의 로쎄앙 휘니쉬 훼이스 파우더, 로쎄앙 더블쉐이딩 콤팩트 10호 및 20호, 로쎄앙 퍼펙션 메이크업 베이스, 로쎄앙 퍼펙션 훼이스 칼라 등으로 화장품 5개 제품 뿐이다. 이것 또한 문제가 제기되고 있다.

이번 문제로 대한화장품협회는 관련 업계가 화장품 원료 관리제도 도입을 추진한다. 화장품 원료를 취급하는 업소에 신고 의무를 부여하는 등 원료 관리제도를 도입하는 방안을 정부와 함께 추진하겠다고 지난 7일 밝힌바 있다. 현재 화장품 제조업체는 신고제로 관리되지만 원료나 완제품 수입업체는 신고 의무가 없어 업계 현황조차 파악되지 않고 있는 실정이라고 한다

이런 문제를 조속하게 처리하지 못해 결정을 못한다면 피해만 늘어날뿐이고 그 피해는 바로 국민들에게 간다는 것이다. 겉으로 드러난 문제들뿐만 아니라 아직도 드러나지 않은 문제점들을 조속히 밝혀서 해결하기를 바란다.

국민들의 건강과 환경을 생각하고 지켜야하는 입장인 정부관계자들의 무책임하고 아니한 결정으로 환경운동연합은 석면에 오염된 탈크를 수입한 덕산약품공업과 석면 베이비파우더 제조업체 7곳에 대한 고발장을 서울지방경찰청에 제출했다.

관리 책임을 맡고 있는 식약청장과 경인지방노동청장도 직무유기 혐의로 함께 고발했다. 석면 성분이 검출된 화장품에 대해서는 향후 제조사 등을 상대로 고발 조치할 예정이라고 밝혔다.

정부가 앞장서야하는 일을 시민들이 앞장서서 한다는 것은 정부의 대처가 미흡하다고 느껴서 그런것이 아닐까 한다. 이번에 문제가 제기된 것이 빙산의 일부분일 것이라는 말도 있다.

이일을 비롯한 모든 일에서 정부는 국민들을 위협하는 문제를 향후 진행되는 대책마련에 있어 신속·정확하게 하기를 바란다. < 저작권자 © 환경법률신문 무단전재 및 재배포금지 >
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